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如何開始學習日文?

學習日語第一步: 假名與五十音

當我們要理解一種語言,首先要認識它所使用的文字符號,現代日語中主要有兩種最常使用的文字:假名(平假名、片假名)及漢字。在學習日語的入門階段,必先學習平假名及片假名,而其中平假名是表示文法助詞時必須使用的,因此大多數課程都會以學習平假名為先。背誦平假名、片假名可說是日語學習者會面對的第一難關,讓我們從了解它們開始,加深印象,幫助記憶吧!




(圖:いろは歌)


甚麼是假名(仮名)?

假名(仮名)是日本人以漢字為基礎而創造的文字符號,假名的名稱相對於「真名」(漢字)而生。假名之中可分為平假名、片假名、萬葉假名等。早期的日本人會使用萬葉假名,而現在我們日常生活中常用的則為平假名及片假名。


(圖:平片假名演變表)


從前日本人並沒有自己的文字,知識都以口耳相傳,未能記錄下來。後來當漢字傳到日本後,日本人開始借用漢字作書寫語言,而他們本來的語言則作為口語使用。但由於筆劃繁多的漢字對抄寫記錄很不方便,而且在字面意義上,日本人只借用漢字作表音之用,並沒有借用其字義,亦不需要跟隨漢字正確的寫法。於是他們漸漸將漢字簡化,演變為現在我們常用的假名。


甚麼是五十音?

至於五十音則是將假名根據發音有系統地排列出來的字表。橫行稱為行,順序為あ(a)行、か(ka)行、さ(sa)行、た(ta)行、な(na)行、は(ha)行、ま(ma)行、や(ya)行、ら(ra)行、わ(wa)行,表示子音的變化。而直列稱為段,順序為あ(a)段、い(i)段、う(u)段、え(e)段、お(o)段,表示子音的變化。


雖說是五十音,但實際上使用的字母並不足五十個。例如「yi」的讀音與い(i)相同,「ye」與え(e)、「wu」與う(u)亦是同樣情況,於近代日本已被い、え、う取代。而ゐ(wi)、ゑ(we)雖然也是已被い(i)、え(e)取代,但相對較多人認識。另外,ん(n)只是用來表達撥音(鼻音)的假名,並不屬於各行/段,但通常被放在わ(wa)行中。


各位同學在温習平假名的時候,不妨試試從漢字開始,照著筆順像寫毛筆字般將漢字簡化為平假名,這個小練習有趣之餘亦可以讓同學們加深對平假名的印象,使學習更得心應手。



學習日語第二步: 分辦平假名與片假名

平假名由漢字的草書演化而成;片假名則選取發音相似的漢字,從其楷書中抽取其中一部分簡化而成。



(圖:ア平假名&片假名)


就現代日語來說,平假名的出現率及使用率均為片假名之上,即使是日本的幼稚園,亦會讓小孩子先學習平假名。但在古代,其實片假名(和漢字)才是較常用的文字。


在古代,漢字作為主要的表記文字,多數為男性所使用,即使是需要作注音,也會使用片假名。而平假名則為女性所使用,主要用來書寫抒情文章、小說、歌集等。至《古今和歌集》、《源氏物語》的出現及流行,才使平假名的地位有所提高。



(圖:古今和歌集)


在現代日語的用法中,平假名常用作表示日語詞彙、文法助詞、漢字標音等,而片假名則常用作表示外來語、舊日語等。有趣的是,我們有時會在歌詞、小說等作品裡看到日語漢字的注音與既定的不相同,可以讓作者表達出與詞語相近,甚至相反的意思呢。




(圖:漢字不同注音)


在學習上,像日本的基礎教育一樣,我們亦會建議同學先學習平假名的,因為使用平假名的機會相對較多,對於學習基本文法是不可或缺的。亦因如此,同學在學習平假名後,往往開始能在日常生活中閱讀簡單的詞語,平日練習的機會也較多,成就感也會因而增加,成為繼續學習的動力。


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